Gili Air, Gili Meno & Gili Trawangan

Gili Air, Gili Meno en Gili Trawangan vormen samen de Gili Eilanden. (Goh!) Ze zijn geliefd onder toeristen die Bali of Lombok bezoeken. Niet zo gek, want de Gili Eilanden zijn paradijselijk. Elk eiland heeft zijn eigen identiteit en zal dus een totaal andere ervaring opleveren.

Welk eiland past bij jou?

Bereid je voor op palmbomen en witte stranden. Wat je verder van de Gili’s kunt verwachten, hangt af van het eiland dat je bezoekt. Op elk Gili Eiland hangt namelijk een totaal andere sfeer.

Gili Trawangan: het grootste en meest ontwikkelde eiland. Hier vind je veel restaurants en kroegen. Ideaal als je alleen op reis bent of goed wilt feesten.

Gili Meno: het kleinste en rustigste eiland. De stranden zijn hier waarschijnlijk het mooist, maar ’s avonds is er weinig te beleven. Perfect voor een romantisch verblijf.

Gili Air: een combinatie van de andere twee Gili Eilanden. Er hangt een relaxte sfeer. In de avond is er genoeg te doen, maar verwacht geen wilde feesten.

Beste reistijd Gili Eilanden

Het klimaat op de Gili Eilanden is vergelijkbaar met dat op Bali en Lombok. Over de temperatuur hoef je je geen zorgen te maken: die is het hele jaar zo’n 31 graden. De minste kans op regen heb je tussen april en oktober. Dat is trouwens ook de periode waarin de zee het rustigst is.

De meeste toeristen bezoeken de eilanden in juli, augustus en september. Ga je in die periode, boek je hotels dan op tijd en houd rekening met wat meer drukte. Wil je de drukte (en hogere prijzen) mijden? Bezoek de Gili’s dan in mei of juni. Het is dan een stuk minder druk, maar het klimaat is nog steeds erg prettig.

Hoe kom je op de Gili Eilanden?

Aangezien er geen vliegveld is op de Gili’s, ben je aangewezen op de boot. Vanaf zowel Bali als Lombok vertrekken er boten richting de eilandengroep. Die ligt dicht bij Lombok, dus vanaf daar ben je het snelst op een van de Gili’s.

Je kunt kiezen uit (goedkope, maar langzame en minder comfortabele) slow boats of public boats en (snelle, maar duurdere) fast boats. Houd er rekening mee dat de snelle boten niet worden gecontroleerd door de overheid en de kwaliteit sterk verschilt per aanbieder. Het kan dus geen kwaad om vooraf de reputatie op te zoeken en te controleren of het bedrijf in aanraking is geweest met incidenten.

Via de haven van Bangsal ben je in een kwartier op Gili Air. Dat kost je nog geen euro als je een openbare boot neemt. De ‘snelle boten’ zijn aanzienlijk duurder, maar niet veel sneller. Wil je iets zuidelijker vertrekken, pak dan een snelle boot vanaf Senggigi (30 minuten naar Gili Trawangan).
De snelste route vanaf Bali is via de haven van Amed. Neem je daar een snelle boot, dan ben je in ongeveer 50 minuten op Gili Trawangan. Een enkeltje kost zo’n 300.000 IDR. Andere opties zijn via Padang Bai (1,5 uur) of Serangan (minimaal 2,5 uur).
Verschillende boten pendelen de hele dag tussen de Gili Eilanden. Je kunt dus prima alle Gili’s bezoeken op één dag. De openbare boten vertrekken zodra ze vol zitten, dus daar moet je misschien even op wachten. Tickets koop je gewoon in de ‘haven’ van het eiland.

Gili Trawangan

Ben je opzoek naar een bruisend feesteiland? Dan moet je op Gili Trawangan zijn! Het eiland zit vol met restaurants en barretjes waar het tot diep in de nacht gezellig blijft. Je vindt er ook veel duikscholen en souvenirwinkels, vrijwel allemaal gelegen rondom de boulevard aan de oostkust.

Hoewel Gili Trawangan het meest ontwikkelde eiland is, vind je er geen verharde wegen. Het eiland is dus brommer- en autovrij. Paarden verrichten hier het zware werk en een populair vervoersmiddel is de fiets. Huur een tweewieler en je hebt in een paar uur het hele eiland gezien.

Van alle Gili’s vind je op Trawangan de meeste hotels, in uiteenlopende prijsklassen. Aan de noordkust van het eiland is het een stuk rustiger en vind je meer exclusieve hotels en appartementen. Vaak met een eigen zwembad.

Gili Meno

Hier kom je voor je rust. Of een romantische strandwandeling. Gili Meno is het kleinst van de drie: in een uur tijd loop je door het witte zand het hele eiland rond. Onderweg kom je weinig leven tegen.

Geen zin om de hele dag cocktails weg te tikken in een hangmat? Zet dan je duikbril op voor een geweldige snorkel- of duikervaring. Het onderwaterleven rond dit eiland is namelijk prachtig. Niet ver van de kust bevindt zich de Meno Wall: een muur van koraal waar je allerlei zeedieren aantreft. En hadden we al gezegd dat je op dit eiland de meeste kans hebt om zeeschildpadden te spotten?

Gili Meno is dus niet voor niets een populaire duiklocatie. Een uitstekende duikschool is Blue Marlin Dive. Ook voor beginners of wie nog nooit eerder gedoken heeft. Je kunt er je PADI halen of gewoon eens een proefduik maken. Een absolute aanrader!

Voor een romantisch diner ga je naar Mahamaya. Vooral de lokale gerechten zijn lekker. Je eet aan witte tafels op het strand, terwijl je de zon in de oceaan ziet zakken. Enige nadeel: als je ergens anders slaapt, moet je in het donker naar je hotel lopen. Als je dat écht niet ziet zitten kun je een ezel-taxi bestellen, al is dat erg oncomfortabel (en een beetje zielig).

Ons favoriete hotel op Gili Meno is Karma Reef. Je hotelkamer is een tent of bungalow op het strand. Je loopt ’s ochtends dus in een paar stappen de zee in. Een geweldige ervaring!

Gili Air

Lijkt Gili Trawangan je nét iets te druk en Gili Meno je nét iets te verlaten? Dan moet je op Gili Air zijn. Daar hangt namelijk een ontspannen sfeer, maar kun je ’s avonds nog gewoon een bar bezoeken.

Aan de oostkust van het eiland vind je veel strandtentjes en restaurants. Ideaal om na een zware dag (lees: snorkelen en zwemmen) met een biertje te genieten van het uitzicht op een bergachtig Lombok. Als je het geluk hebt Gili Air tijdens volle maan te bezoeken, moet je zeker een full moon party op het strand meemaken.

Net als op de andere Gili Eilanden, kun je hier prachtig snorkelen of duiken. Wil je even (bijna) helemaal alleen zijn? Bezoek dan de westkust van Gili Air. Daar vind je witte zandstranden… en verder eigenlijk niets.

avatar